月別アーカイブ: 2010年11月

ゲストスピーカーの話#5

5人目のスピーカーはシカゴにある建設業者グループであるThe Will Group創始者のStephen Davisさん。
ここにきて初のアフリカン・アメリカ人です。

 

 
The Will Groupとは、照明・電気配線・電線材料(たぶん購買専門)・デザイン・給食サービスなど系7つの専門化された会社が含まれたグループ企業で、個々の会社の事業とは別にグループ全体で建設資材・サプライチェーンマネージメント(SCM)・総合的建設管理(CM)・プロジェクトマネジメントなどの事業を行っている。
主な実績は学校、アパートメント、有料道路の料金所などで、Kennedy-King Collegeでのプロジェクトは2007年の中西部ベスト建設賞を受賞している。

また、Davis氏ははABLEというアフリカンアメリカンのビジネスリーダー・アントレプレナーの促進NPOの重役の一人でもある。ネットワーキングの団体でアフリカンアメリカンに特化した組織は全米で唯一とのこと。
サイトを見てみると、メンバーにはアフリカンアメリカンの髪質をターゲットにしたヘアケアの会社があったりして面白いと思った。ニッチマーケットですな。(あれ、アジア人の髪質のがニッチ?)

氏は非常に体格が良く大柄で、胸板でサッカーボール潰せるんじゃないかというくらいがっちりしてました。話では生い立ちから今までの軌跡といういつもの流れだったが、自身が(アフリカンアメリカンという)マイノリティーであるという意識してビジネスをしているということをすごく強く感じました。

  • UT(テネシー大学)でフットボールの選手だった。→余談だがアメリカでのフットボール人気はすごい。UTのチームカラーはオレンジなので、試合のシーズン中はショッピングモールがオレンジ色のTシャツで一杯に。みんな着る。
  • Jack WelchがCEO時代のGEでエンジニアとしてキャリアを積む。”great CEO.”
  • その後の1984年独立し事業を立ち上げるがパートナーと方向性が合わず解散。”Choosing a partner is important.”
  • Will GroupのWillは父親から名付けた。非常に尊敬している。会社と家が近所にあるため子供の送り迎えはもちろん、家族との時間を最も大切にしている。
  • “起業精神はハートにある。血に流れている”
  • 最近チャリティー団体を立ち上げた。William & Mary Foundation
  • マイノリティーにとって資本主義はよいものだけど、完璧ではない。
  • 最初からマイノリティーとしてビジネスを始めるな。起業してからその強みを使えばいい。”Never start as minority business.”

彼がパワーポイントで使った画像が印象的だったので、似たようなものを探してきたのが右の写真。見たとおり、あからさまに不公平な試合場だ。

 
 
これを見せることによって彼は、

“Life is not fair, but business is flat.”人生はこのように不公平なものだけど、ビジネスはフラットなもの。

というメッセージを伝えようとしていた。
Minority businessという言葉がよく出てきたが、マイノリティーとは、アメリカで言えばアジア人、アフリカンアメリカン、ヒスパニックなど少数派のグループによるビジネスのこと。広い意味では女性や学生の起業家もマイノリティーになる。
「最初からマイノリティーを押し出して起業するな」というメッセージは深い。少数派は少数派でメリットもたくさんあって、視点が独特で機会を見つけるのに長けているだろうし、またABLEのようなNGOからサポートがもらえて、何より目立つ。でもその強みありきでスタートすると後に躓く、というのは理解に難くない…。

大都市シカゴで精力的に自分の会社、チャリティー団体、家族にエネルギーを分散して「全てを持っている」ビジネスマンでした。

ゲストスピーカーの話#4

10/19の授業に来た実業家さんだけど「Better late than never」(遅くてもしないよりまし)ということで…。

4番目のスピーカーはテネシー東部にある建設会社Hickory Construction創設者のBurke Pinnellさん。

1977年の創業以来、住居用・商業用建設、アウトドア用のログハウス、そして最近は小学校や軍事用施設、空港まで請け負いを広げている。

従業員は15人の小規模な会社。

殴り書きのメモから判読できたのが以下のポイント。

  • 1983年、サブプライムローン破綻時ほどではないが酷い不景気があった。この誰も家を買わない一年は学びの期間”learning period”だった。
  • 80年代半ば以降は医療施設、商業施設、Ruby Tuesday(全米展開のカジュアルレストランチェーン)、大学のビルの改築などの仕事をやった。
  • 大工も含めて社員は全員Sales。どのスタッフも次の契約の受注につながる販売促進活動を担っているという認識。
  • 75%はリピートカスタマー。
  • 有言実行が大事。”Do what you say.”
  • 政府のプロジェクト$9.7Mや、テネシー大学のプロジェクト$6Mは大きな自信になった。

アントレプレナーとしての精神論を拳を握って語るというより、淡々と半生を振り返る話し口調で穏やかな感じの方だった。

建設市場は2007年のサブプライムローンで縮小し、住宅価格は今も下降線を辿っていて売り手が見つからない家が近所にもそこらかしこにある。しかし、アメリカ労働統計局によると市場は2018年までに18%の伸び率で成長するという。

スピーカーには30年間地元に根を張った建設業者として落ち着いた振るまいの中にも自信が感じられた。白いものが混じった眉毛の下の目を輝いてるのが見えた。

最後には全ての学生に社名ロゴ入りのガムテープがプレゼント。こういうのはうれしい。

アメリカでログハウスを建てるときはぜひここに依頼しようと思う。(え

インクでValue Study

value study1以前鉛筆でValue study(明度の研究)をしたが、次は黒インクで同じことをした。
黒インクと言っても使うのは極普通の、たまにインクが滲む例のボールペン。
夫がゲルインクボールペンという種類のシグノというペンが好きで家に何十本もあるのだけど、影を表現する際塗りつぶすわけではなく線を重ねることによって濃い影を表現するという描き方のインストラクションだったのでこちらの方が味がでるかなと普通のボールペンを選んでみた。(クリックで拡大可)
value study2鉛筆のときと同様写真から描くので、選んだのは”American Woman”という写真集に載っていたGwynes Paltrowと母であるBlythe Dannerの親子2ショット写真。ギネス・パトロワ。
オースティンのエマも演じたりしているアメリカ人の女優さん。美しいですね。
耳の下の輪郭の線から二の腕の辺りは人体の骨格で一番美しいところ(私談)なので、腕の振るいどころ。デブにならないように、細すぎないように慎重に輪郭の線をつけていきます。その後は明るさと濃さの強弱を線で表現。線の交差を重ねていくことによって濃い部分の影を作っていくのです。
拡大するとこういう感じ。

value study2
この線の交差によって濃淡をつけるというのになぜだかはまってしまって、ノートが落書きだらけです。

Smokey Mt.の紅葉

在住者によると「冬はしっかり寒い。日によって温度差が激しい」というテネシー州。アメリカの州の中では南部に分類されるといえども冬には雪が降り、しっかり冬模様になるとのこと。
春先に来た私にとって初めて迎える季節なので朝晩の底冷えを今か今かと待ち構えてましたが、11月も半ばを過ぎたのにも関わらずいまだ拍子抜けするくらい暖かいです。今日などは最高気温13℃、日差しが出ている間は半袖でした。
10月の半ばから町なかの葉っぱの色が変わり始めて、道端のなんてことない木の紅葉のきれいなこと。あっという間に寒くなって落葉してしまうと思ってたので写真を撮りまくってましたがあれから1ヶ月経った今も尚色とりどりの葉がまだ枝に繁ってます。紅色、黄色、橙色の葉。
意外に長い紅葉シーズンでした。思ってたほど刹那的ではなかったなあ。

さて、テネシー州には東アメリカ随一の観光収入を誇るスモーキーマウンテンという国立公園があるのですが、この間そこにハイキングに行き紅葉の美しさに胸打たれました。陽射しを透かして見た時の紅色は息を飲むほどきれいです。高地で気温が少し低いため町中よりは紅葉が進んでました。
葉っぱを数枚持って帰ってしばしテーブルの上に置いておいたのですがあっという間にかさかさになってしました。自然界のものとは思えないこの鮮やかな赤は何度見ても不思議。

げっぷと英語の意外な関係

発音を気にし始めて数日、自分がこんな本を持ってたのに気付きました。

  

 
 
 
 
 
 

 
おお、買ったきり全く手をつけてなかったのにこんなときに出てくるなんて福音。読んでみようじゃないか…と30分、発音以外の話題がないのであっさり読了。
姉妹本の公式サイトに要旨がまとめられています。
英語喉(のど)オフィシャルサイト

 日本語は音を短くするために喉を緊張して話す口発音、英語は喉をゆったりさせ、開けたまま話す喉発音

なるほど、日本語と英語とは音を出す場所がそもそも違うと。
確かに日本語は舌をあまり動かさない言語だねってアメリカ人の日本語学習者に言われたことがある。舌を自然の場所に置いてあまり動かさずに発音すると日本人っぽく聞こえるとを発見したと。アメリカ人はそれでいいけど、今まで舌を使ってこなかった側の私は舌の使い方(特にR)に辟易してるのよ…。

しかし舌の使い方ではなく、喉から出す音という方法は新しい。
本書ではその喉発音をする場所を「げっぷエリア」(首の根元の発音エリア)「あくびエリア」(あくびをするとき動く、首の上の発音点)と説明しており、

英語の音の一番大切な部分は口で響く細かい音ではなく、首の中で響く音です。喉から沸き起こる、深めの音に耳を傾ければ、英語のどんな音でもリアルに聞くことができます。

と言い切っている。
添付のCDがどこかに行ってしまってるので(ダメな人)まだ「あくびエリア」「げっぷエリア」の発音を聞いてないけれど、なんでも喉発音の言語のネイティブはげっぷでしゃべることも可能らしい。

これはコラムに書いてあったのだが、げっぷをしながらアルファベットをどこまで言えるかというのは、飲み会で人気な一発芸の一つらしく、探すと動画が色々が出てきた。
比較的キレイな動画を探してきたつもりだけどあくまでげっぷの話なのであまり上品なものではないですよと一応忠告。


こ、これは…。。できる気がぜんぜんしません!技術的にもメンタル的にも。
(こんな芸を飲み会でやったらまさに「ハイリスク・ノーリターンby江頭2:50」だよ…。)

ど、どうやって息をもたせてるのか?そもそもなんでげっぷがそんなに連発できる?
という疑問には答えがあって、なんでも彼らは喉を常に開いたままにしているため、食べ物や飲み物を飲み込むときに空気がずっと多く胃に入りこむらしい。そしてそれがこのようなパワフルなげっぷを生むということ。

げっぷburpの存在は英語圏では意外に大きいようで、World Burping Champion(世界げっぷ王者)という方(イギリス人)はげっぷでもって108dB(デシベル)の音量を出すことができるそうです。ちなみに110dBで車のクラクション。そ、そんなに大きな音が出るのか…。恐るべし喉発音。

と、盛大に話が反れましたが、喉発音に関係してげっぷで名声を得ることも可能ですよという落ちでした。

R音との闘い

タンデムのJohnさんにお願いして最近集中してるのが英語の発音、特にRの練習。
帰国子女の何が羨ましいって、子供の時に自然に発音を身につけられるのが羨ましい。私なぞ自分の名前がRから始まるのがほとほと嫌になるほど昔からRが天敵だった。
とはいえこれから数年いるこの土地の言葉にいつまで経っても苦手意識を持っていても仕方がないということで、今回かわいそうなJohnさんは私の
hurt [hə́ː(r)t]
heart [hɑ́ː(r)t]
の聞き分けを何十回も聞くことになりました。

で、これが笑えるほど違いが分からないのです。(Google Translaterで音声を聞いてみる)
Johnさんは元々南部の人ではないので、この辺りの特徴であるこもりがちな英語ではないにも関わらず、見本としてhurtとheartを何度も発音してもらっても私にはほとんど違いが分からない。ところがどうも彼の耳には明らかに聞こえてる音らしく、なぜこれほど明らかな違いを私が拾えないのか自体がよく分からないみたいなのです。
Johnさんには鮮やかに見えてる色が私にはうっすらとしか見えないという、ファンタジーみたいな主観のギャップ。顔を見合わせて唖然としていると思わず笑いもこみ上げてきます。
Johnさんが言うには、skirt, shirtのようなERの音ができないから違いが分からないのではということで、こんなリンクを教えてくれました。

A collection of approaches to the “R” sound.
アメリカ人の子供の中でもRの習得に苦労する子が多いようで、これはそのためのテラピストによる専門的な訓練方法の一覧です。

  • (子供に)Lの音を出させながらRの音になるまで顎をゆっくり下に引っ張る
  • Lの音を出させながら、舌圧子(風邪ひくと医者が咽喉を見るときに使うあれです)で舌の先を歯蓋の方まで押し込む
  • 虎のうなり声(grrrrグルルル)やおんどり(errr←よく分からない)、トラック(errrrnルーン←たぶんエンジンをかけるときの音)を真似させる
  • Rの音を出させながら、子供の顎下から親指で押し上げる

うーん、顎を引っ張られたり下から押されたりとネイティブの子も苦労するのね…。
私は虎だとかトラックの擬音を使って練習するやり方で唸ってます。(それにしても(ER-er-ER-er-ERRRRR)と表されてるおんどりの鳴き声はよくわからない。)

最近なんでもyoutubeで検索する癖がついていて、こんな動画も見つけました。

プロの英語教師によるアメリカ英語のRの解説です。
これを見て初めてイギリス英語との違いが具体的に分かった私。アメリカ英語はRをしっかり発音して、イギリス英語はしないらしい。確かにイギリスに留学していた友達が「アメリカ英語はレロレロ言ってるから美しくない」と言っていたなあ。
私としてはあまりにきつい訛りは通じにくくて意思疎通ができないという理由でどうかと思うけど、ツールとしての言語に上も下も無いです。イギリスの階級社会で生きることになったら考えるけど、たぶんそれはない。

ただ、今アメリカに住んでいるのでここの標準に近い英語を話したいという気持ちはものすごくあります。何度も聞き返されるのはやっぱり嫌ですし。何も単語レベルで使い分けができてなくても文脈で通じるよ、とは言われたんですけどここはいい機会と思って当分Rとの格闘は続きます。

オースティンを語る人々

「Becoming Jane」(邦題”ジェイン・オースティン 秘められた恋”)を見た。こんな最近(2008)の映画が図書館にあったんですよ…しかも5,6本。図書館だけに作家に敬意を込めたのかしら。

Buena Vista Home Entertainment
発売日:

  

 

 

 
 

ネタばれあります。
私はすごく好きでした。個性的すぎなAnne Hathawayの顔にももう慣れた。
知的で快活(ときどき生意気)という「高慢と偏見」のElizabethと「Emma」のEmmaそのままのキャラ設定で、これはもう想像通りでフンフンという感じ。
ツボだったのヒーロー役のJames McAvoy。タイトルロールのJaneに観衆の目が集中するのは当然のことだけど彼のときどき見せる一瞬の表情であっさりヒロインと対等な立場になった。私の中では。
とりわけBallroom(舞踏場)のダンスシーンのMcAvoyの出現ぶりは身震い。↓この動画の1:09あたり。
 

この男女が列に並んで踊るイギリスの伝統的なダンスはヴィクトリア期を描く映画を見てるとほんとによく出てくるのだけど、このダンス自体はとりたてて魅力的なものではない。
ただ地味なように見えて込み入った足運びとくるくる変わるポジショニングを見る度、(こんなのが社交の必須課目なんて大変だなあ)と思っていたのだけどこのMcAvoy!すごい!えい、この!かっこいいぞ!
ここしかないというタイミングに合わせてくるところがミュージカルっぽくてすごくツボだった…。

しかし生粋のオースティンオタク(と言ってしまえ)達はそんなところに惑わされなかったようで、割とシビアな意見が出てるようです。
この映画はそもそもJon Spenceという人が書いた本が原作。
Becoming Jane Austen: A Life ビカミング・ジェイン・オースティン
Amazonによるとこの本は

作品や日記などの資料をもとに、ジェイン・オースティンがほんとうはどのような女性であったのか、ロマンスの実態はどうだったのかを大胆な解釈で明らかにする。映画「ビカミング・ジェーン」の原作ともなった最新評伝。

とのことで、あくまでフィクションではない。
ところが映画では、それぞれ別の人間と結婚しなくてはならなくなった二人が駆け落ちを試みる場面があるのだが、元になった原作にはそういう考察はないらしいのだ。See Jane Elope
証明できないことをオースティンの伝記映画に盛り込んでいることについて「不正確」という批判は確かに的を得ている。

まあ私のように1本のラブストーリーとして観てしまえる人ならなんの不都合もないのですけど。
オースティンが好きなら好きなほど映画は厳しい評価、という印象。

こちらはアメリカ人オースティン大ファンの方のブログ。オースティン著作に限らずヴィクトリア時代の衣装や食事についても秀逸な記事を書いてらっしゃいます。
Jane Austen’s World
たぶんオースティン研究家を名乗れるレベル。

ゲストスピーカーの話#3

ゲストスピーカーが来てはいるのだが書かない内に溜まってしまった。
9/23にいらっしゃったのは、美容院チェーンRoss the Boss/ R & Co.オーナーのRoss Badgett氏。テネシー州第三の都市Knoxvilleエリアに12店舗構える。

カット・カラーの他にフェイシャルやネイルなどスパも提供。

大柄で65歳という年齢にも関わらずvigorous(精力的な)という形容詞がぴったりあるガツガツ系のビジネスオーナーだった。「自分の世界を創り上げる」ということに焦点をあてた半生。

  • 子供の頃から自分のビジネスを持ちたいと考えていた。Money-oriented(お金を稼ぐ志向)の子供。初めての仕事は10歳韓国食材店のコーラの販売機の掃除。1時間15cent
  • 10歳の時にボーイスカウトをやっていた。→Sam Walton(Wal-mart創始者)もやってたという。ボーイスカウトは起業家魂を育てるのか?
  • 大学の時に結婚。お金が無いので働き始めた。→Trust CompanyのShaon Pryseも学生結婚。ベビーブーマーは早婚なのかも。
  • Consist your belief system!
  • 広報について。看板広告では自分の子供をモデルとして使った。モデル代タダ。「広告は覚えられないよりは嫌われたほうがまだいい」
  • 女性が好きだから、200人の女性と一緒に働いている今がすごく幸せ。 →それはすごい。
  • オーナーだけど同時に家来でもある。お客さんには自らサービスすることも。
  • 自分が死ぬとき枕元の人に「もっとお金があればよかった」と言いたくないよね。→言いたくないです。
  • Nothing can be done, if nothing is done. 何もしなけりゃ何も起こらないよ。
  • 美容師学校を運営していることについて。自サロンの文化を教え込む場所という認識なので、サロンの採用は99%卒業生から採る。長年他の店で経験を積んできた美容師は変なクセがついてるから雇わない。→これはすごく衝撃…スキルよりも文化が大切なのね。

身振り手振りも派手で日焼けの肌に金のアクセサリーをしていたので、迫力があった。自信もった強い語り口なのでいかにもリーダーぽい。割とワンマンなのかなーという印象だった。男の従業員が一人もいなかったらそれはそれで大変だろうけど、彼が「Belief system」と呼ぶ自分の世界観が確立されてるのはすごいですね。

彼には私たちのビジネスプランの課題のために、後に非常に助けになったアドバイス(米企業社員向けにアジア系企業対応マナー講習)をもらいました。